“我们永不在中国开店”:从美国最大中餐厅看假中餐
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2018年07月12日 19:44:21

熊猫快餐(Panda Express)是美国最大的中国连锁餐厅,拥有2000多家餐厅,23000多名员工,年赚100亿美元。而且几乎每周还有3家新餐厅开业,其新店开张速度,远远超过汉堡王,不得不让人震惊。

图中生活大爆炸中谢尔顿等人吃的中餐,就来自于Panda Expres。

然而Panda Express的老板,却宣称永远不在中国开店,其背后的原因同样让人震惊。

“我们是做给美国人吃的。中国不需要熊猫快餐,中国的市场竞争也太过激烈。”他们的创始人,华裔移民程正昌说道。

的确,以Panda Express的口味,开在中国,怕是要分分钟倒闭的。


美式中餐和中餐能有多大的区别?为什么Panda Express在中国不能开了呢?让我们来探寻一下。

熊猫快餐餐厅的外型和内装修,都与普通的中国大学食堂无异。食物柜里摆放着几样主食,几样炒菜还有几样面点。看起来还是很正常的。



再让我们看一眼菜单。


emmm...先不说大部分都是鸡,除了鸡,总是鸡,各种鸡,可是桔子鸡又是什么……


桔子鸡,又名陈皮鸡。在美国人心中,这道菜与左宗棠鸡、李鸿章杂碎这两道菜,同为中餐的三大经典菜。大概和来北京不去故宫和天安门的性质差不多,如果一个美国人没有尝试过这三道菜,是不能说自己吃过中餐的。

先说左宗棠鸡。其实它与左宗棠并无半分关系。1952年,美国太平洋第七舰队司令、海军上将阿瑟·威廉·雷德福访台,因为要求连续三天菜色不能重样,于是主厨彭长贵,在尝试了红烧、清蒸、油淋等传统做法后,灵机一动将鸡肉切成大块,先炸到金黄半焦状,再下酱汁佐料,热炒做成一道新菜。雷德福特在品尝过这道菜后,对其赞不绝口,当问起彭长贵菜肴名字时,因为彭长贵是湖南人,希望菜名响亮又与自己家乡有些关系,便随口取名“左宗棠鸡”。

而李鸿章杂碎,取材于肉丝炒菜丝,用猪肉丝或鸡丝等,与绿豆芽、芹菜丝、笋丝、青椒丝、洋葱丝、大白菜丝或者雪豌豆等混炒而成,其起源也有多种说法,但都和李鸿章无甚关联。一种说法是由在美国为修铁路的工人作菜的华工厨子发明,另外一种说法是起源于淘金热时期的中国餐馆。1903年梁启超游历美国时品尝过这道菜,对它印象不佳:“然其所谓杂碎者,烹饪殊劣,中国人从无就食者”。


桔子鸡却真的和桔子有关系。Panda Express官网上介绍说是脆皮鸡在放了甜辣的橘子酱的锅中翻炒均匀,听起来似乎跟左宗棠鸡差不多,但是可能更甜一些。毕竟美国人就好酸酸甜甜那一口。


宫保鸡丁也是Panda Express里,十分火爆的一道菜。然而看看这浓稠的酱汁、替代了黄瓜的西葫芦、替代了干辣椒的红辣椒,哪里还有大家熟悉的宫保鸡丁的影子。


毕竟大家心目中的宫保鸡丁,应该是这个样子……

而在美国中餐馆,最常见的东西不是宫保鸡丁,而是幸运饼干。它是一道餐后甜点,饼干的空心部分包有类似箴言或者隐晦的预言字条,有时也印有“幸运数字”(如用于彩票等),翻译过的中国成语、俗语等。


在谭恩美1989年的小说《喜福会》当中有个有趣的情节:故事中两个中国女移民在美国的一家幸运饼干厂工作。她们对幸运饼干几乎没有任何概念,在多次取闹的尝试将签语翻译成中文后,她们终于得出个结论——幸运饼干包含的不是智慧,而是“糟糕的指示”。

至于Panda Express的其他菜,也是中国人“最熟悉的陌生人”……

上海安格斯牛肉和北京牛肉。你们能分清这两个吗?这和上海、北京又有什么关系呢?

虽然Panda Express卖的,都是“假中餐”,然而不少老美还是趋之若鹜,成为它的忠实粉丝。



虽然胖了,还是忍不住。



还有不少人强烈呼吁,请求Panda Express快点开到自己家门口。

至于Panda Express一份套餐究竟卖多少钱呢?一饭两菜一杯饮料,价格大概在7刀左右。是不是觉得“假中餐”还卖这么贵,没有天理了呢?可是美国的真中餐价格几何,大家感受一下。


我选择喝可乐。


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